Das Institut

Dunkelflitzer

Das Institut (eng.: The Institute) ist ein Science-Fiction-Horror-Thriller-Roman des amerikanischen Autors Stephen King, der am 10. September 2019 von Scribner veröffentlicht wurde. In Deutschland erschien das Buch im Heyne-Verlag.

Handlung

Bei dieser Inhaltsangabe handelt es sich um eine automatische Übersetzung eines englischen Textes. In den nächsten Monaten wird dieser angepasst.


Tim Jamieson gibt seinen Job in Florida auf und bereitet sich auf die Reise nach New York City vor. Auf dem Weg dorthin gibt er zufällig einen Sitz in einem Flugzeug auf und findet sich in der fiktiven Kleinstadt DuPray in South Carolina wieder. Als dekorierter ehemaliger Polizist nimmt Jamieson einen Job beim örtlichen Sheriff an.

In einem Vorort von Minneapolis ermorden Eindringlinge im Stillen die Eltern des zwölfjährigen Luke Ellis und entführen ihn. Er wacht in einem Raum auf, der fast identisch mit seinem eigenen im Institut ist, einer Einrichtung tief in den Wäldern von Maine.

Im Institut befindet sich eine Reihe weiterer entführter Kinder, die jeweils über besondere Talente – Telekinese und Telepathie – verfügen und in eigenen Räumen leben. Kalisha, Nick, George, Iris und (später) die zehnjährigen Avery Dixon und Helen Simms befinden sich alle in der Gegend, die als Vordere Hälfte bekannt ist, während andere in die hintere Hälfte des Instituts “aufgestiegen” sind. Frau Sigsby, die Direktorin des Instituts, und ihre Mitarbeiter widmen sich der Extraktion der besonderen Talente der Kinder – bekannt als TP’s (Telepathen) und TK’s (Telekinetiker). Zu diesem Zweck werden Experimente (ähnlich denen von Josef Mengele) an den Kindern durchgeführt, um zu versuchen, ihre Talente zu fördern. Zusätzlich hofft man, dass einige TK’s erhöhte TP-Fähigkeiten erhalten und umgekehrt.

Sobald die Experimente ihre maximale Wirkung erreicht haben, “graduieren” die Kinder zur “Hinteren Hälfte”. Keines der Kinder, die in die hintere Hälfte gegangen sind, wurde je wieder gesehen. Während jeder seiner Freunde in die “Hintere Hälfte” verschwindet, wird Lukas immer verzweifelter, um zu entkommen und Hilfe zu bekommen.

Maureen ist eine Reinigungskraft am Institut, die zuvor als Spitzel für Frau Sigsby gearbeitet hatte. Finanzielle Probleme aufgrund einer schmutzigen Trennung von ihrem spielsüchtigen Ehemann hatten sie jedoch veranlasst, Hilfe bei Luke Ellis zu suchen – und anzunehmen. Aus Rache hilft Maureen Luke, dem Institut zu entkommen, und begeht dann Selbstmord, um die Tatsache zu verbergen, dass er vermisst wird. Die Sicherheitsvorkehrungen am Institut sind in der Tat so lax, dass es fast 24 Stunden dauert, bis die Mitarbeiter dort überhaupt wissen, dass er weg ist. Bis dahin hat er sich in einem Zug wiedergefunden (dies war nicht Teil des ursprünglichen Fluchtplans), und – durch Zufall – springt er aus dem Zug, der sich langsamer auf die Stadt DuPray zubewegt.

Ein Hotelbesitzer in DuPray steht auf der Gehaltsliste der Verantwortlichen des Instituts, und er teilt ihnen mit, dass Luke in der Stadt ist. In der Zwischenzeit ist es Luke gelungen, Tim Jamieson und mehrere andere Polizeibeamte von seiner Geschichte zu überzeugen, und als der Sheriff eintrifft, überzeugt sie ein USB-Stick mit einem Beichtstuhl von Maureen sowie ein erschütterndes Video, das heimlich in der Hinteren Hälfte aufgenommen wurde, davon, ihm zu helfen.

Als diese Vereinbarung getroffen wird, trifft eine große Anzahl von Mitarbeitern des Instituts in DuPray ein, und nach einer Schießerei werden mehrere Polizisten und alle bis auf Frau Sigsby und einen Arzt des Instituts getötet. Tim und Luke bringen die festgenommene Frau Sigsby zurück zum Institut, wo ihr Stellvertreter, ein Mann namens Stackhouse, versucht, sie in einen Hinterhalt zu locken. Dies wird teilweise dadurch vereitelt, dass Tim Frau Sigsby gezwungen hat, das Auto zum Institut zu fahren, so dass sie versehentlich ums Leben kommt.

Während Lukes Abwesenheit treiben mehrere Kinder aus der Hinteren Hälfte (darunter Avery Dixon, der als Strafe dafür, dass er Lukas zur Flucht verholfen hatte, in die Hintere Hälfte geschickt wurde) diejenigen zusammen, die schon länger in der Hinteren Hälfte sind und deren Verstand fast völlig gebrochen ist und die eine Revolution planen. Sie werden angehalten und in einem Korridor blockiert, und Stackhouse gibt den Befehl, sie mit Giftgas zu töten, das durch das Mischen von Reinigungschemikalien entsteht. Als das Gas freigesetzt wird, schließen sich Avery, Kalisha, Iris, George, Nick und die anderen zusammen und wehren sich. Sie benutzen ihren Verstand, um Bereiche des Instituts in die Luft schweben zu lassen. Kalisha, George und Nick entkommen, aber die anderen werden getötet, als der Korridor, in dem sie gefangen sind, zertrümmert wird, als ein Bereich des Instituts über ihnen zusammenstürzt.

Die übrigen Mitarbeiter des Instituts werden alle getötet oder fliehen, und Tim nimmt Luke und seine überlebenden Freunde mit zurück. Am Ende versucht der Vorgesetzte von Frau Sigsby (ein namenloser Mann, der mit einem vagen Lispeln spricht) zu erklären, dass das Institut dazu benutzt wurde, diejenigen zu eliminieren, die die Sicherheit der ganzen Welt bedroht sahen, als sie für das Institut arbeiteten. Das Institut ist nur eines von mehreren auf der ganzen Welt, obwohl alle zur gleichen Zeit Revolutionen erlebt haben – offenbar unter der Koordination von Avery Dixon. Der lispelnde Mann lässt Lukas allein für das Versprechen, dass der USB-Stick (der in einem Safe versteckt wurde, jedes der überlebenden Kinder hat einen Schlüssel) nicht öffentlich bekannt werden wird.