Sleeping Beauties

Dunkelflitzer

Sleeping Beauties ist ein Roman von Stephen King und seinem Sohn Owen King, der am 26. September 2017 veröffentlicht wurde. Das Buch wurde erstmals während eines Werbeauftritts in der Radiosendung von CBC erwähnt. In Deutschland erschien der Roman im Heyne-Verlag.

Der Roman wurde im Juni 2016 offiziell angekündigt und soll in einem Frauengefängnis in West Virginia während eines seltsamen mystischen Ereignisses stattfinden, das alle Frauen auf der Welt zum Einschlafen bringt. Ein Auszug wurde am 1. September 2017 von Entertainment Weekly in ihrer Sonderausgabe The Ultimate Guide to Stephen King veröffentlicht.

Handlung

Bei dieser Inhaltsangabe handelt es sich um eine automatische Übersetzung eines englischen Textes. In den nächsten Monaten wird dieser angepasst.


In der verarmten Stadt Dooling, die zur fiktiven Tri-Counties-Region der Appalachen gehört, ereignet sich ein bizarrer Mord, als zwei Männer, die von ihrem Wohnwagen aus ein Meth-Labor betreiben, von einer mysteriösen Frau zu Tode geprügelt werden, die daraufhin das Labor in Brand setzt, bevor sie sich von der örtlichen Sheriffin Lila Norcross verhaften lässt. Zur gleichen Zeit erreichen uns Berichte über eine mysteriöse Krankheit, die sich über die ganze Welt ausbreitet und die Frauen in einen tiefen Schlaf versetzt, eingehüllt in ein seltsames Material. Unter dem Namen “Aurora” führt die Krankheit auch dazu, dass die schlafenden Frauen in eine mörderische Wut geraten und jeden angreifen und brutal ermorden, der versucht, die Kokons zu öffnen.

Lilas Ehemann Clint, der Chefpsychiater am Dooling Correctional Institute for Women, beginnt zu bemerken, dass Aurora bei seinen Patienten zur gleichen Zeit auftritt, als die Frau, die den Namen “Eve Black” trägt, im Gefängnis eingesperrt wird. Während sich die Krankheit weiter in der Stadt ausbreitet, verzweifeln die einheimischen Frauen daran, sich wach zu halten, was zu Plünderungen und Unruhen führt. Lila selbst fällt der Krankheit zum Opfer und wird durch ihren alkoholkranken Chief Deputy Terry Coombs ersetzt, der seinerseits Frank Geary, einen ehemaligen, jähzornigen Tierschutzbeauftragten, zu seinem Stellvertreter ernennt. Clints Vorgesetzte, Aufseherin Janice Coates, entlässt einen ihrer Wärter, Don Peters, wegen sexueller Belästigung; er setzt sie mit Xanax unter Drogen und überlässt es Clint, die schwindende Zahl noch wacher weiblicher Insassen zu schützen.

Clint interviewt Eve und erfährt, dass sie eine “Abgesandte” ist, die von einem jenseitigen Wesen geschickt wurde, das glaubt, dass Frauen in der Lage sind, eine Gesellschaft aufzubauen, die frei von Krieg, Missbrauch und anderen Übeln ist, von denen sie sagt, dass sie hauptsächlich von Männern verursacht werden. Clint ist nach ihren Worten “der Mann”, dessen Zweck es ist, Eva für “eine Woche oder so” zu beschützen, wenn sie verspricht, die Frauen von Aurora zu heilen. In der Zwischenzeit stellen Frank und Terry mehrere neue Rekruten ab, darunter Peters und einen jugendlichen Straftäter namens Eric Blass, und stellen allmählich die Ordnung in Dooling wieder her. In der ganzen Stadt verbreiteten sich Gerüchte über Eves Fähigkeit, ohne Probleme zu schlafen und aufzuwachen, was Frank dazu veranlasste, Terry zu manipulieren, um sie aus dem Gefängnis zu holen und die schlafenden Frauen irgendwie zu retten. Clints Sohn Jared und seine Freundin Mary schaffen es, Lila und drei weitere Frauen in einem leeren Haus zu verstecken, da sie befürchten, Frank könnte ihre Körper als Geiseln benutzen.

Währenddessen finden sich die Frauen in einer alternativen Dimension in einem postapokalyptischen Dooling wieder, das sie als “Unser Platz” bezeichnen. Lila und Janice übernehmen die Führung, und die Frauen beginnen, sich wieder zu etablieren, auch wenn viele auf mysteriöse Weise verschwinden (weil ihre Körper von Männern in der realen Welt zerstört wurden). Eine Gruppe, die geschickt wurde, um nach anderen Überlebenden zu suchen, stößt stattdessen auf einen prächtigen Baum, der sich als das Portal zwischen Unserem Platz und Dooling herausstellt. Elaine Nutting, Franks Frau, versucht, den Baum niederzubrennen, weil sie nicht in die reale Welt zurückkehren will, aber Eve schickt eine Insassin, Jeanette Sorley, um sie aufzuhalten; Jeanette hat einen kleinen Sohn, den sie verzweifelt wiedersehen möchte, also willigt sie ein, Elaine aufzuhalten. Jeanette findet Elaine, die gerade dabei ist, das Baumportal in Brand zu stecken, und ringt ihr das Feuerzeug und eine Waffe ab. Jeanette wirft dann das Feuerzeug weg und nimmt die Pistole in die Hand, um sie in ihren Gürtel zu stecken. Bevor sie das tun kann, hinterlässt sie ein Rascheln. Jeanette dreht sich mit der Pistole in der Hand um, und Lila schießt dann und tötet Jeanette aus Versehen.

Clint und seine Verbündeten stehlen Waffen aus dem Polizeirevier, was Frank und Terry dazu veranlasst, eine Truppe zusammenzustellen, um das Gefängnis anzugreifen und Eve zu fangen. Während des Angriffs sprengen zwei Kriminelle, die Lila aufgrund der Aussage einer Insassin verhaftet hatte, mit einer gestohlenen Bazooka die Wache und einen Teil des Gefängnisses in die Luft und töten fünfzehn Frauen, bevor Vanessa Lampley, eine ehemalige Wärterin, sie erschießt. Terry begeht aus Trauer und Feigheit Selbstmord, Peters und Blass werden getötet, und die meisten von Franks Männern lassen ihn im Stich, doch es gelingt ihm, Eves Zelle zu erreichen. Clint, Jared, Janices Tochter Michaela, ein Insasse namens Angel Fitzroy und ein älterer Freiwilliger, Willy Burke, versuchen ihn zu überreden, ihr Leben zu verschonen, während Eve selbst Frank verspricht, dass ihre Ermordung der einzige Weg ist, seine Familie zu retten. Als Clint erkennt, dass Eve zu beweisen versucht, dass Männer von Natur aus gewalttätig sind und man ihnen erlauben sollte, auszusterben, zwingt er Eve aus Schuldgefühl dazu, ihre Macht zu nutzen, um Willy zu retten, als sein Herz plötzlich stehen bleibt. Als Frank und die anderen dies sehen, lassen Frank und die anderen Eve an Unseren Ort zurückkehren, wo sie den Frauen die Möglichkeit gibt, zu entscheiden, ob sie nach Dooling zurückkehren oder dort bleiben soll. Letztendlich stimmen alle Frauen für die Rückkehr.

Wenn schlafende Frauen auf der ganzen Welt aus ihrem Schlummer erwachen, beginnt das Leben langsam wieder zur Normalität zurückzukehren. Doch die Ehe von Lila und Clint, die bereits auf wackligem Boden steht, zerbricht, und sie beschließen, sich zu trennen, wobei Clint seinen alten Job in einem Gefängnis in einer Nachbarstadt wieder aufnimmt und Lila als Sheriff zurücktritt. Verfolgt von Jeanettes Tod und auf der Suche nach Vergebung fährt Lila dorthin, wo früher der Baum stand, und bittet Eva um ein Zeichen ihrer Anwesenheit. Eine einzelne braune Motte (eine von Evas Formen) landet dann auf ihrer Hand.